Hipótese é que exposição à nicotina aumenta a liberação de dopamina. Esse neurotransmissor em excesso no corpo pode provocar a esquizofrenia.

 (Foto: Rafael Neddermeyer/ Fotos Públicas)

Conhecido por causar câncer e doenças cardiovasculares, o cigarro também poderia aumentar o risco de transtornos psiquiátricos graves, como a esquizofrenia. As informações fazem parte de um estudo publicado nesta sexta-feira (10) na revista “Lancet Psychiatry”.

Uma “associação” estatística entre o fumo e as psicoses, em especial a esquizofrenia, foi descoberta em análises anteriores, lembram os investigadores europeus que assinam o trabalho.

Foi observado que as pessoas com transtornos psiquiátricos graves eram significativamente mais propensas a fumar, com taxas de tabagismo entre os psicóticos três vezes maior do que na população geral. Mas “as razões pelas quais as pessoas com psicose são mais propensas a fumar do que o resto da população permanecem obscuras”, escreveram eles em seu artigo.

É a doença e/ou os tratamentos psiquiátricos usados para combatê-las que encorajam o tabagismo? Várias teorias nesse sentido têm sido propostas, em particular o fato de que o cigarro ajudaria a compensar os efeitos das drogas sobre a regulamentação da dopamina, um neurotransmissor associado ao mecanismo de recompensa.

Mas alguns pesquisadores se concentraram na ideia de que o próprio cigarro “poderia aumentar o risco da ocorrência destas doenças”.

Este estudo procurou especificamente testar esta hipótese e determinar se a psicose é declarado mais cedo em fumantes do que entre os não-fumantes.

 

Resultado claro após análise
Deste trabalho de “meta-análise” epidemiológica (que consiste na análise de vários estudos realizados anteriormente, envolvendo um total de 14.555 fumantes e 273.162 não-fumantes), foi extraído um resultado bastante claro.

“O consumo diário está associado a um risco aumentado de psicose e ao início mais precoce dos transtornos psicóticos”, escreveram os autores do artigo, Pedro Gurillo (hospital de Torrevieja, no leste da Espanha) e Sameer Jauhar (King’s College de Londres).

No início da doença, os psicóticos são três vezes mais propensos a serem fumantes do que o resto da população. “Embora seja sempre difícil determinar a causalidade, nossos resultados mostram que o tabagismo deve ser seriamente considerado como um possível fator de risco no desenvolvimento de psicoses e não é considerado como uma simples consequência da doença”, explicou James MacCabe (King’s College), também autor do estudo.

Um “nexo de causalidade” ainda precisaria ser plenamente demonstrado, mas os pesquisadores apontam para uma possível explicação: a dopamina.

“É possível que a exposição à nicotina aumente a liberação de dopamina, o que resulta no desenvolvimento de psicoses”, já que o excesso de dopamina no corpo é uma das hipóteses para explicar a esquizofrenia, afirmou Robin Murray, da King’s College.

Este artigo e outro trabalho sueco publicado recentemente sobre tabagismo e esquizofrenia, “argumentam fortemente em favor de uma relação causal entre tabagismo e esquizofrenia”, avaliou o psiquiatra Michael Owen (Universidade de Cardiff).

Mas para Michael Bloomfield (University College London), “ainda há muito trabalho a ser feito antes que os cientistas possam declarar com certeza que fumar realmente aumenta o risco de esquizofrenia”.

info_coracaocigarro

(Via G1)

Posts relacionados: